¿Qué relación tiene la debilidad en la cara, el cuello o la garganta con las enfermedades musculares?

Aunque las personas pueden pensar que las enfermedades musculares afectan principalmente a los músculos involucrados en el movimiento físico, también pueden afectar a los músculos que realizan tareas complejas como los de la cara, el cuello o la garganta. En algunas enfermedades musculares, esto puede provocar síntomas característicos de la enfermedad. Aunque la enfermedad muscular puede causar alteración de la expresión facial, hay muchas causas más comunes, como la parálisis facial asociada a un accidente cerebrovascular.

¿Cómo se manifiesta la debilidad en la cara, el cuello o la garganta en las enfermedades musculares?

Las enfermedades musculares pueden afectar a los músculos de la cara, el cuello o la garganta de diversas maneras. En algunos casos, estos músculos pueden ser los primeros afectados y dan lugar a los síntomas característicos de la enfermedad. Dos ejemplos de esto son la miastenia gravis, en la que la debilidad muscular alrededor del ojo puede afectar a la visión y provocar la caída de los párpados (ptosis), y la distrofia muscular facioescapulohumeral,en la que la debilidad en los músculos de la cara provoca dificultades para cerrar los ojos y sonreír. En ambas enfermedades, los pacientes suelen experimentar debilidad en los músculos proximales del cuerpo (los músculos que están más cerca del tronco).

Aunque la debilidad en la cara, el cuello o la garganta puede ser muy aparente, esto no siempre es así. Un ejemplo sería la enfermedad de Pompe Aunque se trata de una enfermedad que afecta principalmente a los músculos de la parte inferior de las piernas y las caderas cuando se presenta en la edad adulta, los pacientes que visitan al médico suelen comunicar dificultad para tragar y masticar como una de las primeras quejas.

Estos son algunos ejemplos de cómo se manifiesta la debilidad de los músculos del cuello, la garganta o la cara:

  • Cambios en la expresión de la cara:
    • Párpado caído (ptosis)
    • Dificultad para cerrar los ojos
    • Incapacidad para silbar o fruncir los labios
    • Apariencia sin expresión e incapacidad para sonreír
    • Dificultad para inflar las mejillas
  • Dificultad para comer:
    • Dificultad para masticar
    • JDolor en la mandíbula
    • Dificultad para tragar
    • Pérdida de peso
  • Problemas del habla
  • Dificultades para levantar la cabeza o mantenerla erguida

Los síntomas de las enfermedades musculares son muy diversos y complejos, lo que dificulta el proceso de detección y diagnóstico. Ten en cuenta que las probabilidades de tener una enfermedad muscular son escasas y los síntomas pueden tener una causa sin ninguna relación. Para entender tus síntomas, debes comentar con tu médico cualquier inquietud que tengas. Antes de tu cita, quizás quieras prepararte y pensar cómo has reconocido los síntomas y cómo hablar de ellos con tu médico.

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