¿Qué relación tiene la atrofia muscular con las enfermedades musculares?

La atrofia muscular es algo que puede ocurrir sin que exista ninguna enfermedad. El simple hecho de no usar un músculo producirá su desgaste, un problema que puede resolverse con el ejercicio adecuado. Sin embargo, en raras ocasiones, la atrofia muscular puede ser el resultado de una enfermedad muscular.

Las enfermedades musculares pueden causar desgaste muscular de varias maneras diferentes. Algunas enfermedades musculares causan atrofia muscular debido a un problema con el propio músculo que hace que las fibras musculares se rompan. Dos ejemplos son la distrofia muscular de Becker y la distrofia muscular de Duchenne en ellas, un problema en un gen necesario para mantener los músculos intactos produce tanto debilidad muscular como atrofia muscular grave.

En algunos casos, la atrofia muscular puede no ser el resultado directo de un músculo disfuncional. Por ejemplo, la polimiositis es una enfermedad causada por el sistema inmunitario que ataca a las células musculares y puede producir debilidad muscular y atrofia. Sin embargo, a diferencia de las distrofias musculares de Becker y Duchenne, la atrofia muscular no es el síntoma principal de la enfermedad.

Los signos y síntomas de la atrofia muscular son, entre otros:

  • Una extremidad notablemente más pequeña que las demás
  • Tamaño reducido asociado a la debilidad

Es muy importante recordar que la causa más común de la atrofia muscular es la escasa utilización de los músculos y es poco probable que la causa subyacente sea una enfermedad muscular. Como la atrofia muscular que se produce en la enfermedad muscular suele ir acompañada de otros síntomas, quizás quieras comprobar si identificas alguno de ellos. Si te preocupan tus síntomas, pide cita para hablar con tu médico.

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