¿Qué es la falta de aliento?

a respiración es una función corporal vital que garantiza que todas las células del cuerpo tengan suficiente oxígeno para sobrevivir y que se elimine el dióxido de carbono tóxico. Para que la respiración sea efectiva, se necesitan unos pulmones sanos para realizar el intercambio de gases, así como la actividad funcional de varios grupos de músculos diferentes que permiten introducir y expulsar el aire de los pulmones. En su mayor parte, este proceso se realiza de forma pasiva, pero también se puede controlar conscientemente. Cualquier problema que se produzca en este proceso puede causar dificultad para respirar, lo que puede ser signo de un problema grave y podría requerir atención médica inmediata.

¿Qué puede provocar la falta de aliento y
qué relación tiene con las enfermedades musculares?

Los problemas respiratorios pueden tener numerosas causas más comunes que las enfermedades musculares. La falta de aliento repentina puede estar causada por afecciones que ponen en riesgo la vida, como un problema cardíaco o un ataque de asma, y puede requerir atención médica inmediata.

La falta de aliento a largo plazo suele estar causada por un problema de los pulmones, pero cualquier cosa que afecte a la función de los músculos necesarios para respirar también puede causar problemas respiratorios graves. En la respiración participan principalmente tres grupos musculares: el diafragma, los músculos intercostales y los músculos abdominales.

En varias enfermedades musculares, la debilidad de los músculos de la respiración puede suponer un problema de salud importante. Esto suele ocurrir en las últimas etapas de la evolución de la enfermedad, pero también puede ser uno de los primeros síntomas que lleva a una persona a buscar ayuda médica, como en la enfermedad de Pompe.

¿Cómo se manifiesta la falta de aliento en las
enfermedades musculares?

En las enfermedades musculares, los músculos necesarios para respirar pueden cansarse y fatigarse, produciendo una respiración superficial. Esto se hace especialmente evidente al tumbarse, porque los músculos tienen que trabajar más en esta posición. Los músculos necesarios para mantener abiertas las vías respiratorias también podrían dejar de funcionar de forma efectiva y causar interrupciones en la respiración durante el sueño; este problema se conoce como apnea del sueño. El resultado puede ser dolor de cabeza por la mañana y cambios de humor que nadie atribuiría de forma natural a una debilidad muscular.

Algunos de los signos de la falta de aliento causados por la debilidad muscular son:

  • IMayor falta de aliento al hacer esfuerzos o en reposo
  • Dificultad para respirar tumbado
  • Dificultad para respirar por la noche
  • Ronquidos, respiración agitada o asfixia por la noche
  • Dolor de cabeza por la mañana
  • Dificultad para concentrarse
  • Cansancio durante el día
  • Tos débil

La falta de aliento es un síntoma común de numerosas enfermedades y la probabilidad de que el síntoma se deba a una enfermedad muscular proximal es baja. Si tienes alguno de los síntomas, como la falta de aliento, y estás preocupado, debes pedir cita para hablar con tu médico. Dedica un tiempo a pensar en todos los síntomas que tienes y cuál es la mejor manera de hablar de ellos con tu médico.

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